Pentax MZ-S : nouvelle génération de capture numérique

Original dans son approche mixte argentique/numérique, 6 millions de pixels réels, le Pentax MZ-S est terriblement attractif ! La version argentique sort cet été à moins de 9 000,00 FF. La version numérique sera disponible en fin d'année.

L'appareil reflex Pentax MZ-S est conçu dès le cahier de charges comme un appareil mixte. Dans sa version argentique - celle qui sort aujourd'hui - ce haut de gamme de classe professionnelle est le 24 x 36 de prestige que l’on attendait suite au renouvellement de la gamme. Très bientôt, sa version numérique, présentée à la Photokina 2000, engendrera 6 millions de pixels réels à partir d'un extraordinaire capteur CCD “plein format ” 24 x 36 mm pour 3 000 x 2 000 photosites. Le MZ-S hérite d’une lignée qui a fait de Pentax un pilier de la photographie. Le MZ-S accepte tous les objectifs et toutes les optiques reflex 24 x 36 Takumar et Pentax, même vieilles de trente ans. Dans la série MZ, le MZ-M perpétuait déjà le concept Pentax de l’appareil école, à la fois simple et complet. C’est l’idéal pour les étudiants en photo, comme le K1000 le fut pour leurs pères. Coiffant cette gamme “K”, il y avait le très professionnel LX. Ce dernier est devenu un objet culte, aux cotes atteignant des sommets sur le marché de l’occasion. Pentax ne l’oublie pas, puisque l’entreprise en assure encore la maintenance, et en a même reproduit une série limitée de prestige pour marquer la fin de siècle. Tournant cette page, c’est le MZ-S qui prend le relais.

Un vrai 24x36 argentique ET un vrai 24x36 numérique

Dès son cahier des charges, le Pentax MZ-S est conçu comme un reflex 24 x 36. Ce format est un standard du reportage dans la version conventionnelle “argentique. Dans la version numérique, ce format est intégralement préservé, avec un capteur exceptionnel, doté de 3 000 x 2 000 photosites, soit 6 mégapixels sans interpolation. En préservant le format classique même en variante numérique, Pentax préserve les habitudes de cadrage des photographes. Surtout, il évite les calculs compliqués et les limitations dues aux capteurs qui réduident l’angle de champ effectif des objectifs.

Robustesse mais aussi maniabilité

Le Pentax MZ-S adopte une coque extérieure en alliage de magnésium injecté. Ce métal, difficile à maîtriser, donc coûteux, est recherché pour sa résistance aux chocs similaire aux meilleurs alliages légers aluminium-zinc, avec un poids sensiblement inférieur. La tradition Pentax est respectée : une robustesse hors pair n’empêche pas cette compacité et cette maniabilité qui forment la signature de la marque.

Simplicité totale et richesse fonctionnelle

Les appareils modernes intègrent de très nombreux modes de commande. Parfois, la pléthore d’automatismes devient un handicap pour un maniement instinctif. Chez Pentax, la richesse fonctionnelle est masquée par une ergonomie hors pair, visant la simplicité. De part et d’autre du prisme, deux sélecteurs “mécaniques” surdimensionnés combinent toutes les options. Grâce à la forte inclinaison du capot supérieur, leurs graduations permanentes restent toujours lisibles, même avec un objectif lourd ou un zoom, faisant nécessairement piquer l’appareil vers le bas. Les molettes multifonction ne sont pas tout. Le Pentax MZ-S laisse basculer instinctivement d’un mode d’exposition à l’autre : il suffit d’actionner la bague de diaphragme ou le sélecteur de vitesses pour leur rendre la priorité. Pour revenir au mode présélectionné, il suffit d’une simple pression sur la touche de mode.

Instinctif et rapide

Les photographes professionnels, et les grands amateurs, attachent autant d’importance à l’accessibilité des commandes qu’à leur richesse. Par analogie, ce n’est plus seulement le nombre et l’étagement des vitesses qui font l’agrément d’une voiture de sport. La rapidité, l’instinctivité d’une commande séquentielle leur apportent plus que les notions classiques d’étagement, et facilite la maîtrise des rapports multiples passés “à la volée”. Pentax n’a pas attendu l’automobile pour étudier scientifiquement l’ergonomie des commandes complexes. Ainsi, les Pentax Z-1/Z-1 P, prédécesseurs du MZ-S innovaient par leur mode “hyper-manuel” accélérant le contrôle du mode d’exposition préféré des photographes exigeants. Avec le MZ-S, jamais la touche de contrôle de profondeur de champ n’a été aussi accessible. Située autour du déclencheur, cette commande électronique s’active d’un effleurement de l’index, sans l’éloigner du déclencheur, sans modifier la tenue en main. Autre commande essentielle, devant être toujours disponible, la touche de mémorisation d’exposition se commande ou s’annule par une pression du pouce au dos de l’appareil. Ainsi disparaît la crispation provoquée par la mémorisation à mi-course, et la frustration des déclenchements intempestifs.

Une monture d'objectifs évolutive et indémodable

Pentax reste fidèle à sa célèbre “baïonnette K” de montage des objectifs. Surdimensionnée dès l’origine, celle-ci laissait la place à toutes les évolutions électroniques dont Pentax a su l’agrémenter, au fur et à mesure de l’apparition de nouveaux automatismes comme l’autofocus. Dès l’origine, Pentax avait raffiné l’ergonomie de cette monture avec une touche de déverrouillage rainurée et la fameuse demi-bille en relief sur les objectifs. Leur alignement tactile facilite la dépose et le remontage d’objectifs d’instinct, même dans le noir ou au jugé dans le fond du fourre-tout. Désormais, la touche de déverrouillage active une micro-lampe illuminant discrètement les repères. Qu’il s’agisse de photos de spectacles, de sports en nocturne ou de l’ambiance sombre d’un club de jazz, les photographes noctambules apprécieront… La fidélité à une baïonnette déjà ancienne assure en outre la compatibilité avec tous les objectifs K. Si les versions modernes de la gamme Pentax ont bénéficié de tous les progrès de l’optique, et se sont diversifiées (longs téléobjectifs, zooms), cette fidélité est particulièrement appréciable avec les optiques rares utilisées occasionnellement : objectifs “macro”, à décentrement, fish-eyes ou extrêmes grand-angulaires.

Une totale liberté au flash

Le MZ-S inaugure une évolution du système de flashes automatiques Pentax. Avec le nouveau flash compact AF 360, le MZ-S accède à l’automatisme du flash à distance, sans fil. Cette simplicité s’avère particulièrement appréciable avec plusieurs flashes, en combinaison ou non avec le petit éclair “de débouchage” intégré au capot supérieur du boîtier. Le flash AF 360 FGZ dispose aussi d’un contrôle des contrastes, et de la synchronisation à hautes vitesses. En accessoire, son clip de fixation CL-10 facilite l’installation de l’éclairage à distance de l’appareil, sans devoir s’encombrer d’une série de trépieds de studio.

Des archives professionnelles

Le marquage des paramètres techniques et/ou d’un copyright en marge des photos est un vieux souhait frustré des photographes. Le marquage sur la vue, comme sur les compacts “dateurs” des amateurs, est professionnellement inacceptable puisqu’il empiète dans le cadrage. Au mieux, les appareils 24 x 36 enregistrent des renseignements entre les vues. Du coup, ces données sont détruites ou altérées quand on coupe les bandes de négatifs, ou que l’on monte les diapositives sous caches. Avec le MZ-S, les données individuelles sont inscrites en marge du film, entre les perforations et l’image. Quant aux renseignements concernant le rouleau entier, comme la sensibilité exploitée, elles s’inscrivent dès le chargement, sur l’amorce du film. Ainsi, les données sont toujours accessibles, tout en sécurisant la propriété intellectuelle du photographe confiant ses originaux en dépôt.

Pentax MZ-X : fiche technique

  • Type : reflex autofocus (TTL), multi-modes, 35 mm avec flash automatique TTL intégré et rétractable;
  • Film : cartouche perforée 35 mm codée DX;
  • Taille d'image : 24 x 36 mm;
  • Monture d'objectif : Pentax KAF2 à baïonnette compatible avec les montures KAF, KA et K. Repère de monture auto-éclairé;
  • Objectifs utilisables : Pentax à monture KAF2, KAF, KA et K. La mise au point automatique avec les objectifs à monture KA et K est possible avec l'adaptateur AF (réf. 30924);
  • Zoom motorisé : avec objectifs Pentax FA. 3 vitesses de zooming;
  • Modes de zooming : motorisé, manuel et rétraction automatique de l'objectif avec la mise hors tension (uniquement avec objectifs FA); Mise au point : automatique à 6 points TTL à coïncidence de phase (SAFOX VII);
  • Luminosité opérationnelle : - 1 à 18 IL (100 ISO avec un objectif f/1,4);
  • Modes de mise au point : Autofocus (mémorisation de la mise au point), continu (avec mode de mise au point automatique par anticipation) et manuel;
  • Contrôle de l'exposition : système de mesure TTL 6 zones à pleine ouverture (couplé avec l'objectif et les informations AF). Échelle de mesure : 0 à 21 IL (à 100 ISO en m avec un objectif f/1,4);
  • Modes d'exposition : Automatique programmé, priorité Ouverture, priorité Vitesse, mesure manuelle, pose B. Flash automatique programmé TTL;
  • Correction d'exposition : ± 3IL (pas d'1/2 IL);
  • Mémorisation d'exposition : pendant 20 secondes à l'aide de la touche mémorisation d'exposition;
  • Bracketing automatique : 2, 3, ou 5 vues par pas de ± 1/2 IL ou ± 1 IL;
  • Surimpression : nombre illimité de vues;
  • Obturateur : plan focal à course verticale contrôlé électroniquement;
  • Vitesses d'obturation : modes expo auto, priorité ouverture : 1/6000-30 s (en continu), modes priorité vitesse, manuel : 1/6 000-30 s et pose B, synchro flash : 1/180-30 s et pose B;
  • Contrôle du diaphragme : mécanisme couplé sur l'ouverture (avec les objectifs FA, F et A);
  • Viseur : type pentaprisme fixe;
  • Plage de visée : à champ dépoli clair interchangeable;
  • Couverture de visée : 92 % verticalement/horizontalement;
  • Grossissement : 0,75 x (avec un 50 mm f/1,4 réglé sur l'infini, dioptrie à -1 m -1 );
  • Dioptrie : -2,5 à + 1,5 m -1 (réglable);
  • Informations du viseur : mise au point correcte, témoin du flash intégré (indicateur de préconisation du flash, recharge, indicateur de disponibilité du flash, avertissement d'objectif incompatible et état du flash externe), vitesse d'obturation, ouverture, correction d'exposition et avertissement de dépassement de la plage de couplage d'exposition, échelle graduée, indicateur de mise au point, signal de mémorisation de l'exposition, cadre de mise au point auto, cadre de mesure spot;
  • Écran ACL : type multi données avec éclairage automatique; Indication de l'écran ACL : mode d'exposition (programme auto, priorité ouverture, priorité vitesse, manuel avec mesure); chargement du film, entraînement / rebobinage du film et erreur de chargement; compteur de vues; vitesse et/ou ouverture; sensibilité du film en manuel; signal sonore; fonction flash auto; préconisation du flash, recharge du flash / disponibilité du flash; flash avec atténuation des yeux rouges; mode flash sans fil; mode synchro flash ultra-rapide; fonction Pentax; impression des données photographiques; signal de pile déchargée;
  • Chargement du film  : automatique rapide;
  • Entraînement/rebobinage : automatiques, possibilité de rebobinage à mi-film;
  • Sensibilité du film : automatique avec les films codés DX de 25 à 5 000 ISO, manuel 6 à 6 400 ISO;
  • Flash intégré : flash auto TTL rétractable à contrôle en série (RTF). Nombre guide de 12 à 100 ISO/m;
  • Couverture angulaire : objectif grand angle 24 mm;
  • Synchronisation du flash : avec flash intégré et par sabot;
  • Vitesses synchro : 1/180 s réglée automatiquement avec le flash intégré et/ou un flash Pentax dédié totalement rechargé;
  • Retardateur : contrôlé automatiquement avec temporisation de 2 ou 12 secondes (annulation possible);
  • Modes d'entraînement : vue par vue, en continu (2,5 i/s), retardateur, surimpression; Fonctions Pentax : 19 fonctions programmables; Impression des données : données photographiques imprimées hors de la zone image;
  • Données enregistrables : nombre total de films, sensibilité du film, information sur la densité de l'impression, mode d'exposition, mode de mesure, vitesse d'obturation, ouverture, valeur de correction d'exposition, bracketing auto;
  • Impression de la date : 5 modes : "année, mois et jour", "mois, jour et année", "jour, mois et année", "jour, heure et minute" ou "..." (rien);
  • Alimentation : deux piles au lithium 3 V (type CR2);
  • Dimensions : 136,5 mm (L) x 95 mm (H) x 64 mm (P);
  • Poids : 520 grammes sans piles;
  • Disponibilité : immédiate;
  • Prix : 8 490,00 FF TTC boîtier nu (version argentique).
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