Europe : forte amende contre le cartel européen du papier autocopiant

Une dizaine de fabricants européens s'étaient entendus pour fixer de concert les prix du papier autocopiant, en totale violation de la réglementation sur les ententes. Le gendarme européen vient de leur infliger une amende record de 313 millions d'euros.

Les faits remontent à une période courant de 1992 à 1995. 10 papetiers français, allemands, britanniques et espagnols avaient alors constitué une entente, à l'initiative d'Arjo Wiggins Appleton plc. Son objectif : fixer les prix et se partager un marché de 850 millions d'euro par an, soit un millions de tonnes de papier, dont près de 900.000 tonnes contrôlées par le cartel. L'amende infligée est historique. Par son importance, elle est la deuxième jamais infligée par les services du redouté Commissaire à la Concurrence, Mario Monti. Si Sappi a bénéficié d'une totale immunité par sa collaboration lors de l'enquête, les autres membres du cartel écopent de très lourdes pénalités : 184.3 millions d'euro pour Arjo Wiggins Appleton, principal instigateur, 33.1 millions par August Koehler AG, 29.8 millions pour Zanders Feinpapiere, 22.7 millions pour Bolloré, 21.2 millions pour Mitsubishi Paper, 14.2 millions pour Torraspapel, 3.6 millions pour les Papeteries Mougeot, 1.8 million pour Vizcaina, 1.6 million pour Carrs Paper et 1.5 million pour Papelera Giupuzcoana. Des sommes qui, perçues par la commission, viendront renforcer son budget. Pour rappel, sur l'année 2001, les services de Mario Monti ont infligé pour près de 1836 millions d'euros d'amende, dont 855 millions au cartel des vitamines.

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