Xerox met au point une nouvelle technologie de calibrage des couleurs

Elle pourrait un jour être utilisée au sein d'imprimantes et autres dispositifs couleur (tels que les écrans LCD) pour assurer une reproduction plus riche et plus précise des couleurs.

Cette recherche a fait partie des nouveautes presentees a la 11eme conference annuelle Color Imaging Conference, organisee par Society for Imaging Science and Technology. Le processus d impression s appuie sur des "transformations" ­ des instructions mathematiques qui indiquent aux machines la quantite de chaque encre ou toner necessaire, afin que les couleurs sur le papier reproduisent les couleurs perçues par l oeil humain. Actuellement, l approche courante du marche pour le calibrage des imprimantes est basee sur des "transformations a une dimension", qui ajustent individuellement chacune des couleurs d une imprimante ­ le cyan, le magenta, le jaune et le noir (CMJN) ­ une par une. Les transformations a une dimension sont interessantes de par leur faible cout et leur simplicite. D un autre cote, les calibrages a 3 et 4 dimensions peuvent gerer ce probleme et ajuster simultanement les valeurs de rouge, de vert, de bleu ou de CMJN, mais le cout de l integration de ces systemes d ajustement plus complexes aux imprimantes, et les ressources humaines necessaires a la prise en charge des modifications du comportement des imprimantes, seraient prohibitifs. La reponse : le calibrage a deux dimensions, qui associe les avantages des deux approches. "Nous considerons que le calibrage a deux dimensions apporte qualite et economie," explique Raja Bala, scientifique au Imaging and Services Technology Centre de Xerox. ³Nos recherches sont concentrees sur le calibrage a deux dimensions longtemps oublie, comme moyen economique pour offrir une sortie couleur plus fidele, non seulement pour les imprimantes, mais egalement pour les dispositifs dotes d un affichage LCD.² Le calibrage actuel a une dimension est beaucoup trop limite, ce qui oblige les fabricants a choisir entre le controle d une couleur ou d une autre. Les scientifiques de Xerox ont developpe des logiciels pour construire mathematiquement les tables bidimensionnelles, qui permettent des corrections simultanees aux couleurs primaires d impression, ainsi qu aux tons de gris et intermediaires auxquels l ¦il humain est particulierement sensible. Les brevets des tables de calibrage bidimensionnelles hautes resolutions sont en cours de depot. Les echantillons de corrections de couleurs d imprimantes realisees avec un minimum de calculs mathematiques supplementaires, utilisent moins de ressources informatiques. Les resultats montrent une amelioration significative de la precision et de la stabilite des couleurs, en comparaison avec le calibrage traditionnel a une dimension. ³Il y a quelques annees, les 500 Ko d'espace disque necessaires pour le calibrage bidimensionnel auraient ete consideres comme prohibitifs. Mais les progres technologiques recents permettront aux constructeurs d integrer de façon economique le calibrage bidimensionnel au sein des imprimantes ou des controleurs d impression", precise Raja Bala. D autres sujets tels que la qualite d image, la reproduction des images, la gestion des couleurs et l imagerie multiplexee font egalement l objet de recherches.

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