Edition : l'imprimeur américain R.R. Donnelley propose une solution numérique au problème des livres en inventaire

L’installation de la solution d’impression numérique de R.R. Donnelley résout le problème de stock pour les livres à tirage limité.

Dans l’industrie d’édition de livres, trouver le juste équilibre entre l’offre et la demande est vital pour garantir la profitabilité de l’opération. Mais lorsque les méthodes traditionnelles d’impression sont utilisées, des stocks importants et, de plus, qui perdurent entraînent un surcoût inévitable à ce type d’activité commerciale. La production de livres en numérique a apporté un changement important dans la manière de voir du monde de l’édition qui, maintenant, voit ce modèle comme un moyen pour augmenter la flexibilité dans la gestion des stocks. R.R. Donnelley a réglé ce problème en créant pour ses clients, les éditeurs, une solution nouvelle de gestion des stocks : IMS (En Anglais : Inventory Management Solution). Cette solution, associant, en ligne, une presse numérique à une relieuse/coupeuse, permet de produire des livres à tirage limité allant de 500 à plus de 2000 exemplaires. Cette approche rend possible et économiquement viable la production de livres ou de titres, qui dans leur phase de maturité, ne sont pas forcément vendus en grande quantité mais qui restent, néanmoins, régulièrement demandés d’année en année. La solution IMS de R.R. Donnelley utilise la technologie d’impression numérique et une relieuse pour produire, plus fréquemment, un nombre limité de livres et par conséquence de réduire les stocks de plus de 50%. Aux éditeurs de livres, elle offre également la possibilité de produire, à un coût abordable, les pré-exemplaires qui annonceront la future sortie du titre sur le marché et, pour les titres à succès, R.R. Donnelley peut facilement transférer la production sur ses plates-formes Offset pour produire les tirages importants au meilleur coût. Cette flexibilité permet à l’éditeur de produire, à temps, le bon nombre d’exemplaires en fonction de la réaction du marché sur ce titre particulier ou en fonction de la manière avec laquelle ce titre va être géré en inventaire. « L’impression numérique est le cœur de ce système, nous permettant d’imprimer, couper et relier livre après livre » a déclaré Mr. Kevin Spall Directeur du développement des solutions chez R.R. Donnelley. « Nous avons traduit cette capacité à produire en valeur ajoutée pour nos clients. Avec des tirages plus courts et plus fréquents, nos clients peuvent maintenant réduire leurs frais de transport, diminuer leurs coûts induits par les stocks, réduire les charges sur le capital et in fine améliorer leur trésorerie » Pour le monde de l’édition , le solution IMS de R.R. Donnelley offre l’opportunité de produire à des coûts plus compétitifs, des titres dont l’édition est épuisée ou des titres ne s ‘adressant qu’à une population extrêmement ciblée. La capacité d’imprimer des livres en très petite quantité a toujours été comme la quête du graal pour cette industrie, mais Mr. Spall préfère mettre l’accent sur les bénéfices que cette solution apporte aux clients de R.R Donnelley. « En final, l’impression numérique est une solution de contrôle des stocks et des coûts » a poursuivi Mr. Spall. « La technologie derrière tout cela doit fonctionner sans interruption et avec efficacité pour que nos clients en tirent des bénéfices ». Pour sa solution de production d’un livre dans sa globalité, le module IMS de R. R. Donnelley utilise la VaryPress™, la presse monochrome de Nipson associée aux pré et post traitements de Hunkeler et Muller Martini. En plus, une presse numérique couleur Ultrastream 3000 de HP Indigo imprime, séparément, les couvertures en couleur. En entrée du système IMS de R.R. Donnelley on trouve une bobine de papier de qualité offset, d’une largeur de 18, 5 pouces : le papier va passer d’une façon continue du dérouleur Hunkeler à la presse VaryPress de Nipson (deux moteurs en tandem) qui imprimera le texte sur le recto et le verso du papier ; puis le papier est découpé et plié pour obtenir les signatures appropriées elles-mêmes empilées sous forme de blocks par la coupeuse/plieuse/empileuse de Hunkeler/MBO. La solution se poursuit par La Muller Martini Amigo Digital, une relieuse complètement automatisée, qui met ensemble les blocks et les couvertures pour obtenir un livre complet. Les livres sont ensuite coupés aux dimensions définitives et empilés par une coupeuse 3 lames : la « Merit-S three knife trimmer and uno stacker » de Muller Martini, enfin les livres sont mis dans les emballages, prêts à être expédiés. Selon les propres paroles de Mr. Spall : « la production de livres utilisant cette technologie numérique est un pas important qui va bien au delà de la simple impression digitale , cela demande une ligne complètement intégrée pour créer, livre après livre, un exemplaire complet. Pour nous : imprimer, couper, relier des livres de cette manière exigeait une parfaite efficacité pour assurer des réductions de coûts pour nos clients. La solution IMS de R.R. Donnelley est notre façon de réaliser ces économies et nous continuerons de saisir toutes les opportunités similaires pour améliorer les revenus de nos clients ». Une étroite collaboration entre Muller Martini, Hunkeler et Nipson a permis d’assembler et d’intégrer ces technologies et d’assurer l’efficacité maximum recherchée en production. De plus, ces technologies se devaient d’anticiper tous les problèmes possibles durant la production et d’en apporter des solutions sans arrêter le processus. « Produire des livres de cette manière peut être lourd de conséquences » a poursuivi Mr. Spall. « Bien que peu probable, si une dérive dans la chaîne de fabrication se produisait et que rien n’était fait dans le système pour la mesurer et la contrôler , les livres assemblés seraient mis au rebut ou la qualité obtenue serait totalement inacceptable. Nous avons travaillé pour éliminer ces risques d’affecter notre qualité en mettant en place une gestion adéquate de la qualité ». Pour la flexibilité de l’ensemble, le système inclut plusieurs options, l’une d’entre elles est un accumulateur pour les blocks leur permettant d’être temporairement stockés avant de continuer leur chemin vers l’étape de reliure. Cet accumulateur entre l’impression, la mise en pile et l’assemblage a une autonomie suffisante pour permettre de régler les problèmes sans avoir à arrêter les autres composants de la chaîne. La VaryPress de Nipson peut, également, faire varier la vitesse dans une certaine plage, donnant à l’ensemble de la solution la flexibilité « absolue » pour tenir les délais de livraison, faire face à une augmentation de la demande et produire des livres de grande qualité. « La capacité de la VaryPress à faire varier la vitesse est essentielle pour ce système, être capable d’ajuster, même légèrement , la vitesse permet de garder en permanence sous contrôle l’automatisation de la ligne » a ajouté Mr. Spall . « Nous avons trouvé que conduire cette ligne a été tout à fait facile, de sorte que nous avons pu nous concentrer sur la livraison avec le maximum d’efficacité pour le processus, la meilleure qualité possible, le prix le plus juste et le meilleur niveau de service. Après tout, c’est ce que recherchent nos clients et ils sont venus chez nous pour cela ». « De notre point de vue, ce système devait être efficace afin de permettre de réelles économies à nos clients » a poursuivi Mr. Spall. « Une stratégie de gestion des stocks et de tirage limité ne fonctionne que lorsqu’elle est sous tendue par la technologie adéquate ». Dans le monde de l’édition de livres, la qualité est mesurée selon plusieurs critères – lisibilité, qualité d’impression et clarté aussi bien que par l’apparence de la reliure du livre. Pour que le système IMS de R.R. Donnelley soit un succès, il devait fournir cette qualité sur tous ces fronts. « Trouver le bon équilibre entre qualité, performance et un coût attractif était vital pour cette solution » a déclaré Mr. Spall. « Les fabricants ont travaillé avec nous pour que tous ces éléments soient parfaitement réunis ». La VaryPress de Nipson utilise un procédé de fixation à froid par flash ainsi que la technologie magnétographique pour imprimer à une vitesse de plus de 1 600 pages par minute dans sa configuration duplex TED (en anglais, Twin Engine Duplex). La magnétographie c’est d’abord un tambour en acier et un toner magnétisé pour former l’image ; ensuite le toner est transféré sur le papier et fixé grâce à des flash intenses de lumière qui fondent le toner. Ceci est un point clé dans le procédé d’impression des livres car le papier pourrait se déformer sous l’action d’une chaleur trop intense et donner des livres reliés incurvés ou ouverts en éventail. « La qualité d’impression est évidemment un facteur important » a ajouté Mr. Spall. « Nous avions besoin d’une solution alliant la performance et la qualité d’impression, tout en conservant des exigences raisonnables en terme de coupe et de reliure, Nipson nous a apporté cette combinaison : vitesse, flexibilité et qualité que nous recherchions . » Actuellement, le système IMS de R.R. Donnelley atteint ses objectifs en terme de flux de production et rencontre un succès certain auprès de ses clients en satisfaisant leur attente aussi bien financière que sur le plan de la qualité. La solution a permis à de nombreux éditeurs de réduire leur niveau de stocks et leurs a également permis de produire des titres pour une plus faible, mais non moins profitable, audience. De plus, en déplaçant la production des tirages limités sur le système IMS, cela augmente d’autant la capacité des lignes de production offset de R.R. Donnelley pour les grands tirages. Pour conclure, Mr. Spall a ajouté : « pour satisfaire la demande nous regardons, dès à présent, la possibilité d’étendre ce système IMS et d’apporter de nouvelles fonctionnalités à nos clients. Beaucoup de choses se passent dans l’évolution des technologies de l’impression numérique et de la reliure et nous devons transformer cela en avantage pour nos clients. L’édition de livres permet de créer un produit unique, ceci était souvent bridé dans le passé par l’obligation d’imprimer, et donc de stocker, des quantités importantes de livres ; la solution de production numérique est donc une porte largement ouverte à de nouvelles possibilités pour nos clients ».

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